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Indigenous Gala supports youth suicide prevention


I’ve been pleased to support some very worthwhile and important work that is bringing hope for indigenous youth.  Jewel’s Cause was established in response to the passing of Jewel Monture, a Mohawk youth who took her life at the tender age of 12. Known to her community as Gah wediyo, from the Turtle Clan. She was an accomplished dancer in tap, jazz, ballet, hiphop, lyrical and Smokedance.

She was also a victim of abuse and bullying that ultimately left her in a state where she felt there was no way out.

Many of us, and many of our family and friends have been touched by youth suicide. Despite their grief and sadness, families have found the strength to overcome their pain in an effort to raise awareness to this difficult issue. It also raises awareness of some of the associated issues suffered by the youth, including bullying, online-bullying, abuse, depression, anxiety disorders and addictions.

On Saturday, September 24, Jewel’s Cause is hosting the Purple Tie and Glamour Gala, in association with Brampton’s first-ever indigenous festival, Akweni Ki. The Gala will take place at the Brampton Fairgrounds in Caledon, Ontario. Proceeds of this star-studded gala will go towards suicide prevention programs that will inspire, educate and empower youth through education, fashion, creative arts and mentoring.

Please support Jewel’s Cause by buying a ticket and attending the Gala.  For tickets, visit:


Day 27: Toward a Healthy and Well Nation

I may take a few days for family this weekend and post couples therapy los angeles a few “shorter” thoughts on the election campaign related to First Nations. Hopefully something thought provoking.  Today’s thought was first expressed a couple of days ago by Dot Beaucage-Kennedy on Facebook.  Miigwetch for the wisdom, Dot.

We cannot be successful in education and economic development without addressing healing and wellness in our communities.  Sure, we can do this concurrently and demonstrate as much success as we can in improving education rates and providing a better future for our children.  But investment in schools, business and resource development means little if our people don’t know who they are, and are constantly struggling with multi-generational trauma.  We need to see comprehensive programming to deal with addictions, mental health, youth suicide, gang prevention and violence against women.  Drugs have been a rising cause of it so the government has called fo safer alternatives like Kratom, Kratomystic, frankly it is the correct way to go. Government also needs to support the re-establishment of indigenous culture and language.  We need renewed investment in community wellness programs and fully re-establish the Aboriginal Healing Foundation, not sunset it as the Harper government has.  Only a healthy laser hair removal Toronto, balanced and proud Nation will truly benefit from further education and economic opportunities. Other good brands are Tags: , , , , ,
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Day 23: First Nation’s Youth, Crisis Ignored

Gas sniffing youth from Pikangikum First Nation. (Bernard Weil Photo)

If there is one criticism I have during this election campaign, it’s the lack of engagement of youth voters and by extension, the lack of attention to First Nations youth issues.

Did you know there are places in this province where the suicide rate is many times higher than anywhere else in the world?  In northern Ontario, communities like Pikangikum, Kashechewan and others face an unimaginable crisis.

In Pikangikum, over the past fifteen years, over 40 young people have committed suicide shattering families and their community.  In 1999 alone, six children in the same Grade 7 class at the Pikangikum school took their own lives. Dozens more attempt suicide, many unreported. This is a First Nation community of only 2,700 people.

In January 2007, 21 young people in Kashechewan, including a nine year-old, attempted suicide.  Every single community member and family is affected by suicide in these communities.

This should be seen as unacceptable by all Canadians.  Addressing this crisis should also be seen as a top political priority during the election.  Unfortunately, there hasn’t been a word of this throughout the election campaign by any party.

Sadly, there are many people who think there is no crisis.  Just like some high profile members of the Conservative Party think there is no poverty in First Nations.  Somehow, they must feel that these sad scenarios are a figment of our collective imaginations.  That social advocates and Indian Chiefs are pulling the wool over the eyes of Canadians.  They think that billions of dollars are getting to the communities, lining the pockets of Chiefs and Councillors.  Many people actually think that First Nations people are actually better off than the average Canadians.

Nothing could be further from the truth.  The suicide is real.  The poverty is real.  I’ve seen it with my own eyes.  Billions of dollars are not reaching these communities, and are not being intercepted by some all seeing, corrupt Band official.  If you were to step foot into these communities, the reality of poverty, dispair and suicide will come rushing into perspective.  All you have to see is the graves of the children that their parents bury in their backyard.  Yes, their backyard.

Imagine for a moment that just one of these scenarios took place in, let’s say, downtown Calgary.  Six twelve and thirteen year-old children, all from one class, all taking their own lives.  It’s almost unimaginable.  You can bet that this would be front page news story for weeks.  There would be a Royal Commission and Coroner’s inquests.  Politicians would be up-in-arms.  This would be the top election issue, bar none!!

It’s truly sad that this is only a reality only for remote communities.  It’s not a part of the national discussion.  And it’s not part of the election campaign.

All parties and all politicians need to speak to First Nations youth issues.  First Nations youth need to be included in a national discussion.  Solving this situation requires public outrage and empathy for these families.  But most of all, solving this crisis requires action.  We need a comprehensive strategy to support First Nations children and eliminate First Nations poverty once and for all.

First Nations youth need to have hope.  They need, and deserve the same opportunities afforded to all people in Canada.

John Beaucage to advise on needs of aboriginal youth

By Tanya Talaga
Queen’s Park Bureau, Toronto Star

For the first time, Ontario has appointed a special advisor to the government on the plight of aboriginal youth.

John Beaucage, former grand council chief of the Anishinabek Nation, will be the aboriginal advisor on child welfare, reporting to Children and Youth Services Minister Laurel Broten.

“This is a very important step and reflective to the significance we place on finding solutions to the very challenging issues that do exist, both in the north but also in our urban centres,” Broten told the Star.

Staggering youth suicide rates in remote northern communities and funding problems among First Nations children’s aid societies will be a focus for Beaucage. His one-year appointment coincides with an ongoing review of the Child and Family Services Act. The review hones in on the situation of aboriginal kids.

It would be a mistake to believe all the problems among First Nations children could be solved in a year, said Beaucage. Children in the north often grow up in Third World conditions, coping with poverty, substance abuse, inferior education and despair. Those problems often follow aboriginals off the reserve and into the cities.

“The problems have been there for a long time,” he said in an interview from Ottawa. “But what I am hoping is there will be a more inclusive process with First Nations leadership and leadership with urban aboriginal people.”

Nearly 21 per cent of Ontario’s 9,000 Crown wards are aboriginal kids or children with First Nations heritage. There are six aboriginal children’s aid societies and many struggle to manage historic funding inequities while taking care of vulnerable kids.

On Wednesday, the Ontario Association of Children’s Aid Societies called improved services for aboriginal children one of three priority areas the province needs to tackle now.

A Star investigation last year focused on the troubles of Payukotayno James and Hudson Bay Family Services which nearly shut its doors because it could no longer afford to pay its bills. The agency was also confronting a teen suicide crisis – 13 youth in the remote communities dotting the James Bay coastline committed suicide in 2009, all by hanging.

Suicides among First Nations youth is a societal problem with no easy answers. “It is always something there that is lurking”, said Beaucage.

“I have experienced it, I’ve seen it and I would be remiss if I wasn’t able to make some kind of comment on it, speak to elders and to look at the traditional aspects of prevention of these horrible tragedies,” he said.

Broten did step in to help with Payukotayno’s $2.3 million debt. Costs are higher in remote agencies that often service fly-in only communities and have to charter planes in a moments notice to rescue a child in danger.

After the Star series appeared, Broten also provided funding for four suicide prevention workers.

But agencies serving First Nations communities are historically underfunded. An independent review prepared for the government in 2006 showed Payukotayno and Tikinagan Children and Family Services required a baseline funding increase of $24.6 million to give northern kids the same level of care Crown wards in the south receive.
A three-person committee is also studying the funding woes of all of Ontario’s 53 children’s aid societies, 49 of which have recently faced shortfalls.

Terry Waboose, deputy grand chief, Nishnawbe Aski Nation, called Beaucage’s appointment a positive step. “It is vitally important for us, child welfare is a big issue,” he said. “I see this as a positive step.”

Le taux de suicide des jeunes Amérindiens atteint un niveau critique

par Juhie Bhatia
18 fevrier, 2010

Quand les Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver démarreront le mois prochain, un symbole inuit représentera l’événement. Le logo des Jeux est un inukshuk moderne, une sculpture en pierre utilisée par les Inuits du Canada comme des points de repère directionnels, qui, selon les organisateurs, symbolisent l’amitié et l’espoir. Mais l’espoir semble une denrée rare pour beaucoup de jeunes autochtones au Canada. Les suicides atteignent un taux inquiétant, entraînant des situations de crise dans quelques communautés.

Le taux global de suicides a baissé au Canada au cours des années mais pas dans les communautés autochtones, bien que des variations importantes existent entre communautés. Les taux de suicide sont cinq à sept fois plus élevés pour des jeunes de Premières nations que pour les jeunes non autochtones, et les taux pour les jeunes inuits sont parmi les plus élevés du monde, 11 fois la moyenne nationale. Certains supposent que le problème est en fait pire, puisque les statistiques, souvent, n’incluent pas tous les groupes autochtones.

Plusieurs facteurs contribuent [en anglais] peut-être à ces taux élevés, comme l’isolement, la pauvreté et le manque de logements, de soins médicaux, de services sociaux et d’autres services essentiels. Le blog Sweetgrass Coaching, écrit par Richard Bull, blâme [en anglais] aussi la douleur et l’impuissance qui ont résulté de la colonisation :

“On ne peut pas comprendre le suicide autochtone sans examiner la colonisation. Nous, en tant que personnes autochtones, devons nous rendre compte que nous n’avions pas de taux exorbitants de suicide avant l’invasion par les Européens (le “contact” est un mot trop propre pour ce qui s’est vraiment passé).

Quand la société canadienne dit que nous sommes malades c’est comme un meurtrier psychopathe qui se plaint de quelqu’un qu’il a essayé d’étrangler à plusieurs reprises, et qui dit qu’il devrait faire quelque chose pour les marques sur son cou et voir un psychiatre pour ses cauchemars récurrents et son manque de confiance en soi.”

Quelques blogueurs mentionnent en particulier les pensionnats pour les autochtones [en anglais] du Canada, un système financé par l’État et dirigé par des églises qui ont séparé des enfants autochtones de leurs familles et leurs communautés pour les aider à s’assimiler dans les cultures euro-canadiennes. Du XIXème siècle jusqu’aux années 1970, plus de 150 000 enfants autochtones ont été tenus d’aller dans ces écoles chrétiennes. Plus tard, il a été dévoilé que beaucoup de ces enfants ont subi des violences psychologiques et sexuelles. En juin 2008, le Premier ministre Stephen Harper a présenté des excuses pour le système de pensionnats autochtones au nom du gouvernement canadien et de ses citoyens et citoyennes.

Anishinawbe Blog par Bob Goulais écrit [en anglais] que les effets des pensionnats autochtones touchent plusieurs générations et qu’ il faut ne pas les sous-estimer.

“Beaucoup de rescapés et rescapées des pensionnats autochtones et leurs familles n’ont aucune identité à part leur église et ce qu’ils ont appris à l’école. Sans identité et sans acceptation, ils sont bannis, aux marges de société. Bien que cette génération soit peut-être plus tolérante — avec l’accès à plus de programmes sociaux et plusieurs victoires concernant la politique, la loi et les droits — le mal des générations précédentes est fait. Des parents ne savent pas être des parents. Des familles ne savent pas s’aimer…

Pour bien trop de jeunes, le suicide est la solution ultime. Nous le voyons de plus en plus dans les communautés isolées du nord. C’est vraiment le commentaire le plus triste. Je ne peux pas m’imaginer jusqu’à quel point la vie est mauvaise pour qu’un garçon âgé de douze ans se pende à la balançoire du centre de loisirs. Ne pas avoir l’Amour dont il a besoin… ne pas avoir d’espoir. Savoir qu’il n’était pas le premier et qu’il ne sera pas le dernier.”

Pour lutter contre le suicide parmi des jeunes autochtones, le site web Honouring Life Network (Réseau du respect de la vie), financé par Santé Canada, a été lancé en avril 2008. Il contient des ressources pour les jeunes et les éducateurs et éducatrices, un blog [en anglais] et des histoires personnelles des jeunes autochtones, entre autres. Dans cette histoire personnelle un jeune homme parle de la mort de son frère aîné et comment elle l’a amené à envisager de se suicider.

“Au deuxième anniversaire de sa mort, je ne pouvais tout simplement plus supporter qu’il continue à me manquer comme ça. Je me suis levé très tôt le matin et j’ai marché vers l’abri de pique-nique près du lac. Un autre type s’était pendu à cet endroit il n’y avait pas si longtemps. Je sentais comme si le lac était la dernière chose que je voulais voir.

Mon voisin était à dehors à ce moment là et il a commencé à me parler ; j’imagine qu’il a vu que quelque chose n’allait pas. Il n’arrêtait pas de me parler et de me parler encore ; puis il a réveillé mes parents. Je ne leur ai jamais vraiment dit ce que je m’apprêtais à faire, mais quelque part ils s’en doutaient. Cela a été un gros choc pour nous tous et cela nous a réveillé.

Nous sommes alors lancés dans le processus de guérison traditionnelle ; mon père et moi sommes allés à la cabane à suer avec d’autres hommes [ndt : rite traditionnel ]. Je n’en parlerai pas parce que c’est privé. Et ma mère suit le processus aussi en brûlant de la sauge et du foin, ce qui empeste la maison ; mais ça va parce qu’elle est redevenue ma maman comme avant.”

Suicidios entre jóvenes aborígenes llegan a niveles críticos

Por Juhie Bhatia
18 de febrero, 2010

El próximo mes, cuando se inicien las Olimpiadas de Invierno de Vancouver 2010, un símbolo aborígen representará a los juegos. El logo de los juegos es un inukshuk contemporáneo, una escultura en piedra usada por el pueblo inuit de Canadá como monumentos direccionales, que los organizadores dicen que simboliza la amistad y la esperanza. Pero esperanza es algo que parece que les falta a muchos jóvenes aborígenes en Canadá, pues el suicidio sigue ocurriendo en índices alarmantes, lo que está llevando a situaciones críticas en algunas comunidades.

Los índices de suicidios han disminuido en Canadá con el paso de los años, pero no en las comunidades aborígenes, aunque hay una gran variación entre comunidades. Los índices de suicidios son de cinco a siete veces mayores para los jóvenes de las Naciones Originarias que para los jóvenes no aborígenes, y los índices entre los jóvenes inuit (esquimales) están entre los más altos del mundo, 11 veces el promedio nacional. Algunos especulan que realmente el problema es peor, pues las estadísiticas no suelen incluir a todos los grupos aborígenes.

Muchos son los factores que pueden estar contribuyendo con estos altos índices, incluidos aislamiento, pobreza y falta de viviendas adecuadas, servicios de salud, servicios sociales y otros servicios básicos. El blog Sweetgrass Coaching, escrito por Richard Bull, también culpa al dolor y la impotencia resultantes de la colonización:

“No se puede entender el suicidio aborigen sin mirar a la colonización. Nosotros, como pueblo indígena, debemos darnos cuenta de que no teníamos índices altos de suicidios antes de la invasión europea (contacto es una palabra demasiado limpia para lo que pasó en realidad).

Cuando la sociedad canadiense dice que estamos enfermos, es como un asesino sicópata quejándose con alguien que ha tratado de estrangularlo repetidamente de que debería hacer algo respecto de las marcas en el cuello y ver a un psiquiatra acerca de sus pesadillas recurrentes y baja autoestima”.

Específicamente, algunos bloggers señalan a los colegios residentes de Canadá, un sistema de financiación federal administrado por las iglesias que separaron a los niños aborígenes de sus familias y comunidades para ayudarlos a adaptarse a las culturas euro-canadienses. Desde el siglo XIX hasta los años setenta, se exigió a más de 150,000 niños aborígenes a que asistieran a esos colegios cristianos. Después se reveló que muchos de esos niños soportaron maltrato físico, emocional y sexual. En junio de 2008, el Primer Ministro Stephen Harper pidió disculpas en nombre del gobierno canadiense y sus ciudadanos por el sistema de colegios residentes.

El blog Anishinawbe de Bob Goulais dice que no se debe subestimar los efectos multigeneracionales de los colegios residentes.

“Muchos sobrevivientes de los colegios residentes y sus familias no tiene identidad más allá de su iglesia y lo que aprendieron en el colegio. Sin identidad y sin aceptación, están confinados a los márgenes de la sociedad. Aunque esta generación podría tener más aceptación –con acceso a más programas sociales y numerosas victorias políticas, legales y de derechos– el daño de las generaciones pasadas ya está hecho. Los padres no seben cómo ser padres. Las familias no saben cómo Amar…

… Para demasiados jóvenes, el suicidio es la salida suprema. Eso lo vemos más en las remotas comunidades del norte. Verdaderamente, este es el comentario más triste. No puedo imaginar lo mala que debe haber sido la vida para un chico de 12 años como para que se ahorque en el columpio del centro de recreación. No tener el Amor que necesita… no tener esperanzas. Saber que no ha sido el primero y que no será el último”.

Para ayudar a combatir el suicidio entre los jóvenes aborígenes, en abril de 2008 se lanzó el sitio web Honouring Life Network (Red de homenaje a la vida), financiado por Health Canada. Contiene recursos para los jóvenes y los jóvenes trabajadores, un blog e historias personales de los jóvenes aborígenes, entre otras cosas. En esta historia personal un joven habla de cómo la muerte de su hermano mayor lo llevó a considerar acabar con su vida.

“En el segundo aniversario de su muerte, ya no sentía que lo extrañara. Me levanté temprano en la mañana y caminaba al refugio de picnic cerca del lago. Este otro tipo se había ahorcado ahí hace no mucho. Sentía como si quería que el lago fuera lo último que viera.

Pero mi vecino estaba afuera y comenzó a hablarme y creo que se dio cuenta de que algo andaba mal. Me siguió hablando y después despertó a mis padres. En realidad nunca les he dicho lo que iba a hacer pero creo que lo sabían de alguna manera. Fue un gran choque para todos nosotros y nos despertó.

Empezamos a pasar por una curación tradicional; como que mi padre y yo haríamos un sauna con los otros hombres. No voy a hablar acerca de esto porque es privado. Y mi mamá lo hace todo quemando salvia y hierbas, como que hace que la casa apeste pero creo que está bien porque es más como mi mamá de nuevo”.